전통을 잇고 미래를 열다! '제36회 신한동해오픈' 관전 포인트

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기사입력 : 2020.09.08 08:29
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[오픈뉴스] ‘제36회 신한동해오픈(총상금 14억원, 우승상금 2억 5천 2백만원)’이 10일부터 13일까지 인천 서구 소재 베어즈베스트 청라 골프클럽 USA, 오스트랄아시아코스(파71. 7,238야드)에서 나흘 간의 열전에 돌입한다.

2016년부터 아시안투어와 공동 주관으로 열린 ‘제36회 신한동해오픈’은 지난해 일본투어, 아시안투어까지 3개 투어가 함께 주관하는 최초의 대회로 진행됐다. 하지만 이번 시즌에는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 해외투어 선수들의 입국이 어려워져 2015년 이후 5년만에 KPGA 코리안투어 단독 주관 대회로 열리게 됐다.

KPGA 코리안투어 선수 총 138명이 출전하는 이번 ‘제36회 신한동해오픈’의 총상금은 2019년보다 2억원 증액된 14억원이다. 우승자에게는 향후 5년간의 KPGA 코리안투어 시드(2021년~2025년)와 2021 시즌 아시안투어 출전 자격이 주어져 참가 선수들의 도전 의식을 한 층 더 고취시킬 전망이다.

- 김한별, ‘신한동해오픈’ 첫 출전… KPGA 코리안투어 2개 대회 연속 우승 도전

‘헤지스골프 KPGA오픈 with 일동레이크골프클럽’에서 연장 접전 끝에 우승컵을 들어올린 김한별(24.골프존)의 KPGA 코리안투어 2개 대회 연속 우승 도전에 가장 큰 관심이 쏠린다.

김한별은 “아직도 우승을 했다는 것에 대해 실감이 나지 않는다. 약간 들 떠 있기도 한 것 같다. 하지만 방심하지 않겠다”며 “경기력이 좋았기 때문에 우승을 했다고 생각한다. 퍼트를 포함한 쇼트게임도 감이 괜찮고 샷도 안정적이다. 이 흐름을 이번 대회까지 유지하도록 하겠다. 열심히 훈련하고 있다”고 이야기했다.

또한 2018년 KPGA 코리안투어에 데뷔해 ‘투어 2년차’를 맞이하는 김한별은 올해 ‘신한동해오픈’에 첫 출전하는 만큼 남다른 각오로 나설 것으로 보인다.

김한별은 “골프 선수의 꿈을 키웠던 아마추어 시절부터 지난해까지 ‘신한동해오픈’을 중계로만 지켜봤다”며 “국내 최고 대회인 ‘신한동해오픈’에 꼭 참가하고 싶었는데 꿈을 이뤘다. 첫 출전에 우승까지 한다면 큰 의미가 있을 것이다. 우승에 도전할 것”이라는 출사표를 던졌다.

김한별이 ‘제36회 신한동해오픈’에서 우승을 차지한다면 2014년 ‘바이네르-파인리즈 오픈’과 ‘KJ CHOI INVITATIONAL presented by CJ’를 연이어 제패한 박상현(37.동아제약) 이후 약 5년 10개월만에 2개 대회 연속 우승에 성공하는 선수가 된다.

- 박상현과 이태훈, ‘신한동해오픈’ 2회 우승 도전… ‘디펜딩 챔피언’ 불참

2018년 대회 챔피언 박상현과 2017년 대회 우승자인 캐나다 교포 이태훈(30.레노마골프)은 본 대회서 ‘신한동해오픈’의 두번째 우승을 향해 정진할 예정이다.

박상현은 올 시즌 현재 6개 대회에 출전해 5개 대회에서 컷통과했다. 최고 성적은 ‘KPGA 오픈 with 솔라고CC’의 공동 5위다. 반면 이태훈은 6개 대회에 나섰지만 공동 31위를 적어낸 ‘KPGA 오픈 with 솔라고CC’를 제외하고 모두 컷탈락하는 등 부진한 모습을 보이고 있다.

박상현과 이태훈은 “우승을 맛본 대회이기 때문에 큰 자신감을 갖고 플레이하겠다”며 “이번 대회서 시즌 첫 승을 통해 반등에 성공하겠다”고 입 모아 말했다.

한편 ‘신한동해오픈’에서 2회 우승을 한 선수는 1981년, 1982년 대회에서 정상에 올랐던 現 KPGA 한장상 고문(80), 2007년, 2008년 대회서 우승한 최경주(50.SK telecom), 2013년에 이어 2014년 대회서 우승컵을 들어올린 배상문(34)까지 총 3명으로 모두 2회 연속 우승이다.

역대 ‘신한동해오픈’ 최다 우승자는 3회 우승을 차지한 최상호(65)로 1985년, 1993년, 1995년 대회에서 우승한 바 있다.

한편 추천 선수로 참가자 명단에 이름을 올린 2005년 대회에서 우승을 거둔 시니어 김종덕(59)이 어떤 활약을 펼칠지도 관심이 모아진다.

이번 대회 최고령 선수인 김종덕이 본 대회서 우승을 하게 되면 59년 3개월 9일로 KPGA 코리안투어 역대 최고령 우승의 기록을 쓰게 되고 컷통과에 성공하면 59년 3개월 7일로 역대 세번째 KPGA 코리안투어 최고령 기록을 작성한다.

2019년 ‘제35회 신한동해오픈’에서 최종합계 15언더파 269타로 우승한 ‘디펜딩 챔피언’ 제이비 크루거(34.남아공)는 이번 대회에 참가하지 않는다.

- 해외에서만 각각 3번 우승한 노승열과 왕정훈, 국내 무대 첫 승 도전

지난해 군 복무를 마친 뒤 PGA투어에서 활동한 후 귀국한 노승열(29.이수그룹)이 ‘제39회 GS칼텍스 매경오픈’에 이어 두번째로 국내 무대에 나선다.

2008년 아시안투어 ‘미디어차이나 클래식’에서 첫 승을 달성한 노승열은 2010년 유러피언투어 ‘메이뱅크 말레이시아오픈’, 2014년 PGA투어 ‘취리히 클래식’에서 우승하며 현재 통산 3승을 기록 중이지만 아직 KPGA 코리안투어 우승은 없다.

노승열은 “군 생활로 인한 공백으로 PGA투어에서 다시 적응하는 과정에서 조금 힘들기는 했지만 점차 투어 생활에 적응했다”며 “현재 연습라운드를 통해 경기 감각 유지에도 힘쓰고 있다. 또한 드라이버샷의 정확도를 올리는 데 중점을 두면서 스윙을 보완 중이다. 우승도 목표지만 내가 원하는 경기를 펼칠 수 있도록 집중하겠다”고 전했다.

2007년 ‘신한동해오픈’에 처음 출전했던 노승열은 본 대회에 총 8회 출전했으며 2015년 대회 준우승 포함 TOP10에 4회 진입한 바 있다.

2016년 ‘핫산 II 트로피’, ‘아프라시아뱅크 모리셔스오픈’과 2017년 ‘커머셜뱅크 카타르 마스터스’까지 유럽에서만 3승을 거둔 왕정훈(25)도 ‘제36회 신한동해오픈’서 KPGA 코리안투어 첫 우승을 꿈꾼다.

2020 시즌 KPGA 코리안투어에 총 3회 출전한 왕정훈은 참가한 3개 대회 모두 컷통과했고 ‘제63회 KPGA 선수권대회 with A-ONE CC’에서는 공동 7위, ‘제39회 GS칼텍스 매경오픈’에서 공동 9위의 성적을 거뒀다.

왕정훈은 “현재 샷감은 괜찮다. 쇼트게임 보완 위주로 훈련을 하고 있다”며 “우승을 한다면 좋겠지만 결과에만 집착하지는 않겠다. 내가 보여줄 수 있는 플레이를 아낌없이 발휘하고 대회를 마치고 싶다”는 바람은 나타냈다.

유러피언투어가 주 무대인 왕정훈의 KPGA 코리안투어 최고 성적은 2015년 ‘코오롱 제58회 한국오픈’과 ‘SK telecom OPEN’의 공동 3위고 ‘신한동해오픈’에는 2017년 1번 출전했으며 당시 공동 23위로 대회를 마감했다.

- 시즌 첫 다승자 탄생 VS 시즌 첫 승 도전하는 선수들

이번 시즌 현재까지 치러진 여섯 개의 대회에서 모두 각기 다른 우승자가 탄생했다. 그렇기에 ‘제36회 신한동해오픈’에서 2020년 첫 다승자가 나올지도 주목이 간다.

본 대회에는 개막전 ‘우성종합건설 아라미르CC 부산경남오픈’ 우승자 이지훈(34)과 ‘KPGA 오픈 with 솔라고CC’에서 우승한 이수민(27.스릭슨), ‘제63회 KPGA 선수권대회 with A-ONE CC’에서 역대 최초 KPGA 코리안투어 최초 월요예선(먼데이) 통과자 우승의 역사를 썼던 김성현(22.골프존)과 ‘제39회 GS칼텍스 매경오픈’ 챔피언 이태희(36.OK저축은행), ‘헤지스골프 KPGA오픈 with 일동레이크골프클럽’에서 첫 승을 한 김한별까지 총 5명의 시즌 우승자들이 출전해 시즌 2승을 노린다. ‘KPGA 군산CC 오픈’에서 우승한 김주형(18.CJ대한통운)은 불참한다.

반면 아직 우승이 없는 선수들은 ‘제36회 신한동해오픈’을 통해 시즌 첫 승을 향해 정진할 예정이다. 대표적인 선수로는 이재경(21.CJ오쇼핑)과 통산 10승의 ‘승부사’ 강경남(36.유영제약)이 있다.

먼저 이재경(21.CJ오쇼핑)이다. 2019년 ‘우성종합건설 아라미르CC 부산경남오픈’에서 우승하며 그 해 ‘까스텔바작 신인상(명출상)’을 수상한 이재경은 올해 우승 없이 준우승만 2회를 하며 제네시스 포인트 3위(1,701.25P), 제네시스 상금순위 5위(153,379,546원)에 자리해 있다.

이재경은 시즌 초반 큰 활약이 없었으나 ‘제63회 KPGA 선수권대회 with A-ONE CC’ 준우승, ‘제39회 GS칼텍스 매경오픈’ 공동 9위에 이어 ‘헤지스골프 KPGA오픈 with 일동레이크골프클럽’에서도 준우승을 기록했다.

이재경은 “준우승도 못한 성적은 아니라고 생각한다”며 “시즌을 치를수록 티샷이 안정성을 찾아 경기를 하기가 한 층 더 수월하다. 퍼트감도 좋다. 이번 대회서는 두 차례 준우승의 한을 꼭 풀어낼 수 있도록 절실하게 승부하겠다”는 목표를 밝혔다.

‘승부사’ 강경남(36.유영제약)은 ‘제63회 KPGA 선수권대회 with A-ONE CC’, ‘제39회 GS칼텍스 매경오픈’ 공동 4위, ‘헤지스골프 KPGA오픈 with 일동레이크골프클럽’ 공동 6위 등 3개 대회 연속으로 TOP10 진입에 성공하는 등 쾌조의 컨디션을 보이고 있다.

현재 국내 10승을 기록중인 강경남이 ‘제36회 신한동해오픈’에서 우승을 추가한다면 KPGA 코리안투어에서 역대 8번째로 11승을 기록하게 된 선수가 된다.

김경태(34), 장이근(27), 서형석(23) 등 신한금융그룹 소속인 선수들도 자신의 후원사가 주최하는 대회서 시즌 첫 승에 도전한다.

- ‘혼전 양상’인 ‘제네시스 대상’과 ‘제네시스 상금왕’ 경쟁

상반기 마지막 대회인 ‘제39회 GS칼텍스 매경오픈’까지 제네시스 포인트 1위를 지키던 이수민이 ‘헤지스골프 KPGA오픈 with 일동레이크골프클럽’ 우승자인 김한별에게 제네시스 포인트 1위 자리를 내주며 4위로 내려 앉았고 이태희와 이재경이 상승세를 이어가며 각각 2위와 3위로 올라섰다.

제네시스 포인트는 우승자에게 1,000포인트가 부여된다. 1위와 5위 함정우(26.하나금융그룹)의 포인트 차는 519.42P이고 1위와 10위 조민규(32.타이틀리스트)의 차이는 768.25P밖에 되지 않아 언제든지 순위가 뒤바뀔 수 있는 형국이다.

제네시스 대상 수상자에게는 다음 시즌 유러피언투어 출전권과 보너스 상금, 제네시스 고급 차량이 부상으로 제공되며 또한 ‘제네시스 챔피언십’이 끝난 뒤 제네시스 포인트 상위 3명에게는 PGA투어 ‘THE CJ CUP@NINE BRIDGES’ 출전 자격이 주어진다.

그렇기 때문에 제네시스 포인트 상위 10명의 선수들은 이번 대회에 모두 출전해 그 어느 때보다 치열한 경쟁을 펼칠 것으로 예상된다.

제네시스 상금순위 부문에서는 김성현이 1위를 지키고 있고 이태희가 2위, 김한별이 3위에 랭크돼 있다. 1위와 10위 강경남의 차이는 108,240,432원에 불과해 총상금 14억원, 우승상금 2억 5천 2백만원 규모로 펼쳐지는 ‘제36회 신한동해오픈’ 종료 후 제네시스 상금순위의 지각변동이 감지되고 있다.

‘즐겁게, 안전하게 대회를 치른다’라는 슬로건으로 펼쳐지는 ‘제36회 신한동해오픈’은 코로나19 확산으로 인해 무관중 경기로 치러지며 대회 주최 및 주관사는 ‘코로나19 없는 대회’가 될 수 있도록 만전을 기울이고 있다.

‘제36회 신한동해오픈’은 주최사와 골프장, KPGA, 의료 전문가, 방역 당국과 비상 협조 체제를 구축해 신속 대응이 가능한 TFT를 구성했다. 또한 국내 최초로 참가 선수와 캐디 전원의 코로나19 검사를 실시했고 대회 기간 내 철저한 방역 작업을 수행할 예정이다.

대회 개막 하루 전 빠지지 않고 열렸던 주요 선수들의 공식 기자회견은 ‘언택트 방식’으로 전환돼 KPGA 공식 유튜브 채널인 ‘KPGA TV’와 신한동해오픈 공식 페이스북 채널을 통한 ‘온라인 토크 콘서트’ 형식으로 진행된다.

한편 ‘제36회 신한동해오픈’이 열리는 베어즈베스트 청라 골프클럽 USA, 오스트랄아시아코스의 코스레코드는 63타(8언더파)다. 2016년 대회 2라운드에서 이성호(33)가 최초 수립했다.

‘제36회 신한동해오픈’은 KPGA 코리안투어 주관 방송사인 JTBC골프를 통해 매 라운드 오전 11시부터 생중계되며 카카오TV, 네이버TV에서도 시청 가능하다.
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